Voyager 1 a 2, mezihvězdní vyslanci lidstva, voják ve věku 45 let

Dnes je 45. výročí vypuštění Voyageru 1, jednoho z ikonických dvojčat lidstva do vesmíru. (Jeho sourozenec, Voyager 2, odstartoval o několik týdnů dříve.) Nyní ve tmě, v dalekých končinách mezihvězdného prostoru – více než 10 miliard mil od domova, kde naše slunce vypadá jako jakákoli jiná jasná hvězda – dvojice stále dělá vědu. . Nesou s sebou Zlaté desky, nesoucí zvuky a symboly Země, kdyby se nějaký mimozemšťan někdy setkal s některou z kosmických lodí a začal by být zvědavý na jejího vzdáleného odesílatele.

„V průběhu své kariéry jsem sledovala oblouk Voyageru,“ říká Linda Spilker, zástupkyně projektového vědce Voyageru v laboratoři Jet Propulsion Laboratory NASA, která v agentuře začínala v roce 1977, tedy v roce, kdy byly sondy vypuštěny. “Jsem ohromen tím, jak dlouho byly obě tyto kosmické lodě, Voyager 1 a Voyager 2, schopny pokračovat v pohybu a vrátit unikátní vědu o nových místech, která dosud žádná kosmická loď nenavštívila.” A nyní se z nich stali mezihvězdní cestovatelé. Jak skvělé to je?”

Dvě sondy velikosti auta, každá s 12stopou anténou namontovanou nahoře, měly jeden primární úkol: navštívit plynové obry v naší vlastní sluneční soustavě. Po jejich startech se cesty Voyagerů rozdělily, ale oba využili vzácné planetární sestavy, pořídili průlomové fotografie při průletu kolem Jupiteru, Saturnu, Uranu a Neptunu a odhalili vzrušující detaily o měsících planet. Do konce roku 1989 tuto misi dokončili. V roce 1990 to Voyager 1 završil tím, že se otočil a vzal a dojemný obrázek našeho vlastního světa, který astronom a vědecký komunikátor Carl Sagan nazval Bledě modrá tečka.

“Podívejte se znovu na tu tečku.” To je tady. To je doma. To jsme my. Na něm každý, koho milujete, každý, koho znáte, každý, o kom jste kdy slyšeli, každý člověk, který kdy byl, prožil svůj život,“ napsal Sagan. Obraz Země z kosmické perspektivy – pouhé „trochu prachu zavěšený v měsíčním paprsku“, jak se vyjádřil – se stal téměř stejně zapamatovatelným jako Východ Země fotografie pořízená astronautem Apolla 8 ukazující planetu při pohledu z Měsíce.

Dvě sondy, které běží na jaderně poháněných systémech nazývaných radioizotopové termoelektrické generátory (RTG), stále létaly. Naše sluneční soustava nemá jasné hranice, ale v roce 2000 překonaly „terminační šok“, kdy částice slunečního větru náhle zpomalily pod rychlost zvuku v důsledku tlaku plynu a magnetických polí v mezihvězdném prostoru. Pak v roce 2010 porušili heliopauzu, hranici mezi slunečním větrem a mezihvězdným větrem.

Se čtyřmi přístroji fungujícími na Voyageru 1 a pěti na palubě Voyageru 2 mají nyní novou práci: měření síly magnetického pole, hustoty plazmatu a energie a směru nabitých částic v prostředí, kterým cestují. “Účelem mezihvězdné mise je změřit účinky Slunce, jak se stále vzdalujeme od Země.” Snažíme se zjistit, jak sluneční heliosféra interaguje s mezihvězdným prostorem,“ říká Suzanne Doddová, projektová manažerka mezihvězdné mise Voyager v JPL. Voyager 1 je momentálně 14,6 miliardy mil od domova a Voyager 2 je 12,1 miliardy mil daleko, ale pro perspektivu je nejbližší hvězda asi 25 bilion míle daleko. (NASA tvrdí sledovač jejich cest.) Je to pozoruhodná coda pro jejich misi, desítky let poté, co sondy dokončily své hlavní cíle.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.