Perseverance Mars Rover dělá „Fantastický“ nález při hledání minulého života


Od července vozítko NASA Perseverance vyvrtalo a shromáždilo čtyři štíhlá jádra sedimentární horniny, která se vytvořila v někdejším jezeře na Marsu. Jsou prvními z tohoto typu hornin, které byly shromážděny na jiném světě – a vědci jsou nadšeni, protože nejméně dvě jádra pravděpodobně obsahují organické sloučeniny.

Na Zemi jsou organické látky, což jsou molekuly obsahující uhlík, často spojovány s živými věcmi, i když mohou být vytvořeny bez účasti organismů.

Kromě bzučení nad vzorky hornin je Perseverance shromáždila ze starověké delty v kráteru Jezero na Marsu, kde kdysi řeka ukládala vrstvy sedimentu – a možná i další hmoty. Říční delty na Zemi se často hemží živými organismy. Pokud někdy v Jezeru existoval živottato jádra jsou pravděpodobně největší šancí NASA, jak to najít.

Mít jádra je „fantastické“, pokud vědci někdy doufají, že na tuto otázku odpoví, říká Tanja Bosak, geobioložka z Massachusetts Institute of Technology v Cambridge.

V nadcházejících letech NASA a Evropská kosmická agentura plánují vyslat na Jezero další kosmické lodě, aby vyzvedly jádra, která Perseverance shromáždila, a přivezli je zpět na Zemi, kde je vědci analyzují pomocí pokročilých laboratorních technik. Vzorky, které by měly dorazit nejdříve v roce 2033, budou vůbec prvními vrácenými z Marsu.

“Abychom se chopili této výzvy a nákladů na misi s návratem vzorků z Marsu, potřebujeme velkou sadu kamenů, které bychom přivezli zpět,” řekla Laurie Leshin, ředitelka Jet Propulsion Laboratory v Pasadeně v Kalifornii na tiskovém brífinku dne 15. . “Začínáme skvěle.”

Sedimentární vyhledávání

Vytrvalost přistála v 45 kilometrů širokém kráteru Jezero v únoru 2021. Jeho hlavním cílem je hledat známky minulého života a jeho hlavním cílem je 3,5 miliardy let stará říční delta, kde se sedimenty dávno proměnily ve skálu.

Perseverance strávil více než rok cestou do delty, aby provedl hlavní studie. Poté, co přistál dále od delty, než vědci doufali, projel kolem dna Jezera, kde překvapivě našel ‘magmatické’ horniny vznikl přímo z roztaveného magmatu nebo ze sopečné činnosti. Vědci očekávali, že dno kráteru, kdysi dno jezera, bude obsahovat usazenou horninu.

Až v dubnu 2022, kdy Perseverance konečně dorazila do delty, vědci našli to, co hledali. V posledních několika měsících rover shromáždil dva páry jader z různých typů sedimentárních hornin, které tvoří okraj delty.

Jeden pár pochází ze skalního výchozu známého jako Skinner Ridge, který je vyroben z jemnozrnného pískovce podobného typu horniny, který se vyskytuje na mnoha místech na Zemi. Při pohledu zblízka ve vzorkovacích zkumavkách Perseverance vypadají jádra Skinner Ridge světle zbarvená a posetá kulatými zrny tmavého materiálu. Tato tmavší zrnka pravděpodobně nesla prastará řeka, která se kdysi vlévala do Jezera z oblastí, které leží možná stovky kilometrů daleko. Studium zrn by tedy mohlo vědcům říci o historii vzdálených oblastí Marsu.

Další nedávno shromážděná dvojice jader pochází z místa zvaného Wildcat Ridge, které leží pouhých 20 metrů od Skinner Ridge. Tyto vzorky mají světlejší barvu a jsou homogennější. Zdá se, že jsou to mudstone – ještě jemnější než jádra Skinner Ridge. Čím jemnější jsou zrna ve skále, tím je pravděpodobnější, že obsahuje důkazy o minulém životě. Na Zemi mají malá zrnka tendenci se usazovat v nízkoenergetických prostředích, jako je dno rybníka, kde mohou uchovávat rozkládající se organismy nebo jiné známky života, které se tam usazují.

Wildcat Ridge je také místo, kde vědci spatřili organické molekuly. Vedle míst, ze kterých Perseverance vyvrtala svá dvě jádra, rover vybrousil do skály kruh o šířce 5 centimetrů, aby odhalil její vnitřní strukturu. Rover poté natáhl svou robotickou ruku a prohlédl mineralogii horniny.

Ukázalo se, že je bohatší na organické látky než jakékoli místo dosud zkoumané Perseverance, řekla Sunanda Sharma, planetární vědkyně z Jet Propulsion Laboratory. A organické látky se zdají být nejvíce koncentrované v místech, která jsou také bohatá na sulfátové minerály, které mohou nést známky života. To naznačuje, že organické látky a síranové minerály byly koncentrovány, když se jezero, které kdysi naplnilo Jezero, vypařovalo, řekl Sharma.

Valí se dál

Perseverance se již přesunula do jiné oblasti, známé jako Enchanted Lake, kterou předtím prozkoumala. Tam bude pracovat na sběru další dvojice vzorků jemnozrnné horniny a také části materiálu ležícího na povrchu Marsu.

Někdy před koncem roku pravděpodobně umístí šest nebo více jaderných vzorků na zem, kde poslouží jako první sbírka hornin, které by bylo možné v budoucnu vyzvednout. Perseverance udrží zbytek svých tubusů na palubě – některé naplněné a některé prázdné – a bude pokračovat v průzkumu Jezera. Nakonec se vykutálí na vrchol delty a pak pokračuje ven z kráteru do prastarého terénu za ním.

Pobočník Perseverance, miniaturní vrtulník Ingenuity, vydržel mnohem déle, než si jeho konstruktéři kdy mysleli. Nedávno uskutečnil svůj 31. let, protože byl navržen pouze pro pět. Vynalézavost letěl spolu s roverempomáhá mu hledat cesty vpřed.

Tento článek je reprodukován se svolením a byl poprvé zveřejněno dne 16. září 2022.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.