Odvážné otázky Franka Drakea žijí dál

„Děláme náš svět významným díky odvaze našich otázek a hloubce našich odpovědí,“ řekl Carl Sagan ve svém přelomovém televizním seriálu. Kosmos. Podle tohoto standardu astronom Frank Drake, který nedávno zemřel, posunul naši planetu na trajektorii většího významu. Dokud nepřišel Drake, nebylo hledání mimozemské inteligence (SETI) skutečně považováno za vědeckou záležitost. Ale to ho nezastavilo. Drake chtěl znát odpověď na otázku a měl odvahu ji položit.

Věda, jakkoli složitá a specializovaná, má ve svém jádru velké, odvážné otázky jako: co je vesmír? jak to začalo? Co vytvořilo život, lidské bytosti a tyto naše mysli, které se mohou ptát?

Od vědecké revoluce jsme dosáhli významného pokroku ve všech těchto otázkách a pozoruhodného pokroku v některých. Ale je tu jedna velká otázka, na kterou věda zdánlivě zapomněla. I když je to ta, na kterou se děti všude, dívající se do noci, ptají.

Jsme sami?

Někteří vynikající inženýři na počátku 20. století, jako Guglielmo Marconi a Nikola Tesla, se snažili naslouchat možným známkám civilizace na Marsu. Ale tento výkyv zájmu pominul a v polovině století nemělo hledání života mimo Zemi prakticky žádnou prestiž, financování ani institucionální podporu. Až na Drakea. Viděl, že možnost jiných civilizací není jen zajímavá otázka. Je to zásadní. Jsme-li sami, máme mimořádnou zodpovědnost prozkoumat a porozumět co nejvíce. A pokud existují další, mohou být tím nejfascinujícím fenoménem, ​​který existuje. Pustil se tedy do tvrdé práce na přeměně vágních spekulací na rigorózní vědu.

V roce 1961 Drake pomohl připravit první konferenci o SETI na Green Bank Observatory v Západní Virginii; Sagan byl mezi účastníky. Tam se představil Drake jeho slavná rovnice— nyní známá jako Drakeova rovnice — definující počet inteligentních civilizací v galaxii jako součin sedmi faktorů. Pro jeden z faktorů – rychlost tvorby hvězd v Mléčné dráze – existovaly spolehlivé odhady. Ale zbytek – frekvence obyvatelných planet, stejně jako původ a vývoj života na nich – byly plné neznámých. Přesto rovnice ztělesňuje charakter velké vědy: je zároveň pokorná a ambiciózní.

Grafika Drakeovy rovnice definuje 7 proměnných používaných k odhadu počtu detekovatelných civilizací v Mléčné dráze.


Kredit: Amanda Montañez

Tváří v tvář zdánlivě neživé prázdnotě vesmíru a téměř žádným datům, které by ho vedly, Drake vyčíslil naši nevědomost a tím jí dal meze. Z této jednoduché řady symbolů vyrostl celý vědecký obor, jehož vůdci Drake rozvíjeli, povzbuzovali a inspirovali 60 let. Přesto jeho síla inspirovat nebyla omezena na kolegy vědce. I mě se to dotklo.

V roce 2012 jsme se s manželkou Julií připojili Dávání slibu, zavazující se k podpoře vědeckých kauz. Hledali jsme oblast vědy, kde by náš příspěvek mohl přinést hmatatelný rozdíl, a k jejímu založení nás inspirovali tři lidé Průlom Poslouchejtevýznamný nový astronomický program hledající civilizace mimo Zemi.

První inspirací byl rozhovor se Stephenem Hawkingem, který měl o toto téma dlouhodobý zájem. Druhým bylo stěhování do našeho nového domu a zjištění, že jej kdysi vlastnil zesnulý Bernie Oliver, průkopník SETI. Možná to bylo něco o kopci, na kterém stojí s výhledem na Silicon Valley, ale vzhlédl jsem z naší zahrady na noční oblohu a vzpomněl jsem si na vlastní dětskou fascinaci otázkou, jak jsem četl a znovu četl knihu Iosifa Shklovského a Sagana. Inteligentní život ve vesmíru a snil o nalezení jiné civilizace.

Třetím vlivem byl Drake. V roce 2014 jsme ho s Julií doprovázeli do Portorika, abychom navštívili observatoř Arecibo, v té době největší dalekohled světa s jednou aperturou. Když jsem stál vedle něj, u skvělého talíře, ze kterého vyslal vůbec první rádiový pozdrav z naší planety do galaxie, získal jsem jasnější představu o mimořádném potenciálu SETI.

Od konference Zelené banky uplynulo více než půl století a dnes se SETI daří. Díky práci Breakthrough Listen a našich partnerů z Kalifornské univerzity v Berkeley a také díky příspěvkům institutu SETI a dalších nyní existují velké teleskopy na šesti kontinentech, které spolupracují na rádiových průzkumech při hledání signálů. Tyto teleskopy pokrývají 10krát větší plochu oblohy než předchozí programy, jsou 100krát rychlejší a vydávají petabajty dat, která nejmodernější nástroje pro strojové učení analyzují na signály. Mezitím, především díky kosmickému dalekohledu NASA Kepler a jeho objevu, že téměř všechny hvězdy podobné Slunci mají planety podobné Zemi, se astrobiologie stala jedním z nejúrodnějších oborů vědy. Inteligenci, ba ani život jsme zatím nenašli. Ale nikdy nebyl vzrušující čas to hledat nebo lepší šance to poznat, až to uvidíme.

To je skutečný pokrok. A to vše zažehl jeden jemný, brilantní a vášnivý muž, který měl odvahu položit velkou otázku.

Toto je názorový a analytický článek a názory vyjádřené autorem nebo autory nemusí být nutně názory Scientific American.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.