NASA Perseverance Rover vykopává organické molekuly na Marsu

Po procházení kolem V kráteru Jezero po dobu 550 marťanských dní nashromáždil vozítko NASA Perseverance téměř polovinu své plánované sbírky hornin – včetně některých obsahujících organické molekuly, což je možným znamením, že život tam mohl prosperovat před více než 3 miliardami let. Jedná se o sloučeniny, které obsahují uhlík a často vodík nebo kyslík, které jsou pravděpodobně klíčové pro tvorbu života.

“Objevili jsme horniny, které byly uloženy v potenciálně obyvatelném prostředí v tomto jezeře, a hledali jsme potenciální biologické podpisy,” řekl Ken Farley, vědec projektu Perseverance z Caltech, dnes na tiskové konferenci. konference v NASA Jet Propulsion Laboratory v Pasadeně v Kalifornii. Ve skutečnosti si tým Perseverance z tohoto důvodu vybral kráter jako místo přistání roveru. Zdá se, že je to místo prastaré říční delty – vhodné místo pro mikroorganismy, které se objevily a vyvinuly již dávno, a je to příležitost konečně odpovědět na otázku: „Jsme ve vesmíru sami?

Farley však zdůrazňuje, že organické molekuly mohly být vyrobeny jinými způsoby – je možné je vyrobit i abiotickými přírodními procesy. Ale Percy, jak se roverům někdy říká, nemůže sám o sobě jednoznačně určit jejich původ. To je důvod, proč NASA a Evropská vesmírná agentura plánují vzorovou návratovou misi s cílem vyzvednutí různých hornin z regionu a jejich odeslání zpět na Zemi na začátku 30. let 20. století.

Tým Perseverance očekává, že rover bude mít dlouhou životnost, stejně jako jeho předchůdce Curiosity, který stále běží. (Perseverance je ve skutečnosti pátým roverem NASA, který bude nasazen na Rudou planetu.) Jejich preferovaným plánem je nechat Perseverance dopravit oblíbené vzorky hornin týmu na nový lander vybavený malou raketou, která vynese vzorky na orbiter, který pak s nimi letět na Zemi. Pokud mise půjde podle plánu, tým vypustí orbiter a lander ze Země na Mars v roce 2027, respektive 2028. Kosmická loď naložená vzorky hornin je dopraví do pouště západního Utahu v roce 2033.

NASA má také záložní plán. Pro případ, že by se Percymu něco stalo během několika příštích let, rover také uloží nějaké vzorky na bezpečné, rovné místo, kde je lze snadno získat. Protože na planetě není téměř žádné počasí a jen málo velkých otřesů, které by mohly vzorky poškodit, měla by schránka zůstat nedotčená, dokud nepřijde přistávací modul. Tato mise bude také zahrnovat dva vrtulníky – postavené jako plavidlo Ingenuity, které již pomáhá misi Perseverance – které by mohly být použity k získávání vzorků.

Mars je dnes naprosto neobyvatelný. Díky tomu, že planetě zbylo jen velmi málo atmosféry, je to studená, vyprahlá pustina, vystavená kosmickému záření. Vědci se však domnívají, že před miliardami let to mohlo být mnohem pohostinnější místo, když bylo mírnější a domovem tekoucí kapalné vody. To z něj činí nejbližší svět k Zemi, který mohl být kdysi obydlen – i když pouze mikroby.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.