Lidská evoluce: Jediná genová mutace nás možná učinila chytřejšími než neandrtálci

Moderní lidé mají genovou mutaci, která podporuje růst neuronů v neokortexu mozku, což je oblast mozku spojená s vyšší inteligencí.

Lidé


8. září 2022

Lebka Homo sapiens čelem k lebce neandrtálce

Různě tvarované lebky Homo sapiens (vlevo) a neandrtálců (vpravo) by mohly souviset s mutací, která mění protein TKTL1

PPS Copyright: PHILIPPE PSAILA/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Moderní lidé mají mutaci, která podporuje růst neuronů v neokortexu, oblasti mozku spojené s vyšší inteligencí. To chybí u starověkých lidí, jako jsou neandrtálci, takže je pravděpodobné, že nás to dělá chytřejšími, říkají vědci, kteří to odhalili.

“Můžeme předpokládat, že nás to udělalo chytřejšími,” říká Anneline Pinsonová na Max Planck Institute of Molecular Cell Biology and Genetics v Drážďanech v Německu.

„Řekl bych, že ano,“ říká její kolega Wieland Huttner. “Ale nemůžeme to dokázat.”

Výsledkem mutace je změna jedné aminokyseliny v proteinu zvaném TKTL1. Předchozí studie ukázaly, že tato mutace je přítomna téměř u všech dnes žijících lidí, ale ne u starších lidí, jako jsou neandrtálci a denisovani nebo u jiných primátů.

Je také známo, že protein TKTL1 je produkován v progenitorových buňkách, které dávají vzniknout neokortexu – vnější vrstvě mozku zapojené do vědomého myšlení a jazyka – což naznačuje, že mutace mohla pomoci formovat mozek moderních lidí.

Aby zjistili, jaký rozdíl má mutace, Pinson, Huttner a jejich kolegové přidali moderní lidský protein TKTL1 do mozku embryí myší a fretek. Vypěstovali také mozkové organoidy z lidských buněk, z nichž některé byly genově upraveny tak, aby produkovaly starší verzi TKTL1.

Tyto studie ukazují, že mutace zvyšuje počet progenitorových buněk neokortexu, nazývaných bazální radiální glia, což má za následek vyšší počet neuronů v neokortexu. Výsledkem by bylo zvýšení velikosti neokortexu nebo hustoty neuronů v něm nebo obojího, říká Huttner.

Studie lebek naznačují, že mozky moderních lidí a neandrtálců byly podobné velikosti, ale jinak tvarované, přičemž neandertálci měli mozky protáhlejší. Vědci spekulují, že je možné, že tento rozdíl ve tvaru je způsoben mutací.

Mohli by se tedy lidé stát inteligentnějšími vyladěním genů způsobem, který dále zvyšuje počet bazálních radiálních glií?

“Nevím, jestli bychom mohli,” říká Pinson. Mít více neuronů není vždy dobrá věc, říká.

Odkaz na deník: Věda, DOI: 10.1126/science.abl6422

Přihlaste se k odběru našeho lidského příběhu, bezplatného měsíčního zpravodaje o revoluci v archeologii a lidské evoluci

Více o těchto tématech:

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.